29.6.08

"Architects are like Seagulls, they make alot of noise, the eat alot of food, and they leave shit everywhere"

24.6.08

20.6.08

Grand LA


En la tercera semana del curso con los alumnos de Washigton University, visitamos Los Ángeles. Estuvimos recorriendo la ciudad por 3 días, visitando zonas urbanas, el Rio Los Ángeles y USC. El Primer día por la mañana tuvimos una reunión con Michael Dear maestro y director del Departamento de Geografía en USC. Michael es un amigo que le tiene un gran cariño a Tijuana y la zona fronteriza. Dear presento su visión de la región y comento sobre el cambio necesario que se tiene que dar sobre teoría urbana para poder explicar y comprender la ciudad contemporánea. En resumen comenta, podemos crear un argumento ontologico de la ciudad pero para comprender la ciudad contemporánea es necesario trabajar dentro una postura epistemológica – concepto que se traduce como standpoint theory, teoría posmoderna. Estas ideas resaltan la mayor parte del argumento de Dear y su visión de recrear el significado de ciudad. Temas como suburbio tendrían que redefinirse para poder entender su comportamiento fuera del discurso moderno. Después de casi dos horas de charla con Dear visitamos el Los Angeles County Museum of Art y el nuevo edificio diseñado por el arquitecto Renzo Piano. Obra que en mi opinión deja mucho que desear por la falta de rigor tecnológico que acostumbra Piano. El edificio es simplemente una bodegón entre un espacio techado que se ve y se siente demasiado genérico para ser espacio publico.

LACMA

Despues visitamos a Peter Zellner en el bar Mandrake. Entre caguamas de corona platicamos sobre la dificultada de regenerar la zona centro de Los Ángeles, la ciudad esta construida de nodos con centros – por eso el “centro” pierde su jerarquía dentro del paisaje urbano angelino.

El siguiente día caminamos por mas de 3 horas el centro de Los Ángeles, el recorrido lo hicimos con Paulette Singley, maestra de Woodbury en LA. Visitamos el espacio original del Pueblo de Los Ángeles como también el barrio Japonés donde se grabo la historia de la concentración de japoneses por el gobierno americano durante la segunda guerra mundial. Las fechas e historias de este grupo fueron grabadas en las banquetas de la zona. Es importante entender que en Los Ángeles la idea de monumento como objeto no existe, la ciudad es una urbe del siglo XX donde el monumento puede ser un anuncio, un freeway o un Denys. El espacio de los Ángeles se percibe cuando se esta en constante movimiento.

Little Tokyo

De ahí pasamos por algunos edificios recientes y también entramos a uno de mis favoritos – Bradbury- edificio donde se filmaron varias escenas de la película Bladerunner. Pasamos por Culver City a ver un complejo de edificios diseñado por Eric Owen Moss y también caminamos por Rodeo Drive. En esa avenida famosa por sus tiendas de ropa y accesorios europeos se encuentra la tienda Prada diseñada por Rem Koolhaas, pero lo que nunca me percate en vistas pasadas es un edificio de Frank Lyod Wright diseñado en 1958. Al terminar fuimos a la galería de arquitectura que tiene Woodbury en Hollywood y charlamos con Paulette sobre la historia y desarrollo de la ciudad.

Bradbury

FLW en Rodeo Drive

escuela publica - arquitecto: coop himmelblau

Erik Owen Moss en Culver City

LA=TJ≠LA


El ultimo día visitamos el Rio Los Ángeles con Joe Linton, de la organización Friends of the LA River. Iniciamos camino hacia el norte a una colonia llamada Frog Town donde se rompió el concreto del canal para la filtración natural del agua. Este espacio contiene vegetación local así como también alguna fauna de río. Un espacio agradable sin olor y visitado por mucha gente de la misma colonia. Sin embargo hacia el sur el paisaje cambio y el canal de concreto se convierto en una infraestructura monstruosa. Estos espacios son sublimes por su escala.

Poco a poco el Río Los Ángeles se esta rescatando como atractivo natural del la ciudad. En algunas zonas se ve la necesidad de mantener el canal de concreto y en otras zonas es necesario demoler para poder crear espacios de filtración. Los alumnos regresaron a San Diego ese mismo con la idea de generar las primeras propuestas para las diferentes áreas del Rió Tijuana… more to come

7.6.08

Getting our feet wet



En las últimas dos semanas me la pase de paseo por Tijuana con estudiantes de Washington University. Muchachos de la maestría en diseño urbano, jóvenes de clase media de la ciudad de St. Louis (lugar donde esta el arco de Sarinnen que se copeo en la revu) de un ciudad conservadora. Este lunes tiene su prime entrega y van a mostrar el análisis e investigación sobre los aspectos históricos, ecológicos, urbanos, sociales y culturales de la zona de la cuenca del Río Tijuana.

El primer dia de clases visitamos el IMPLAN donde vimos los proyectos que se proponen para el Río Alamar y la zona de Los Laureles. Estos dos proyectos son de equipamiento urbano e infraestructura. En Alamar como ya se sabe existen asentamientos humanos que desde que existe esta ciudad ha sido la problemática más conocida de invasión e asentamiento informal. En esta zona Implan propone una restructuración del uso de suelo que se combina con diseño de nuevas vialidades que conecten las vías del la zona rio. Para nosotros como taller fue interesante la necesidad de comprender como se puede lidiar con asentamientos informales y al mismo tiempo intentar de implementar estrategias que permitan el saneamiento ecológico de esta zona. De inmediato los alumnos preguntaron, “how do we begin to think of doing something here, when people should not be here in the first place”. Una pregunta básica cuando nos topamos con condiciones urbanas no consolidadas, las ciudades no tradicionales tienden a seguir un orden orgánico y no uno geométrico pero más importante es un problema de la regularización del uso de suelo – un problema de legalidad. Simplemente podemos decir que el problema es económico, sin embargo esa problemática tienen consecuencias ecológicas.

vistas de la zona del rio alamar

Después visitamos el Estuario de Río Tijuana en Imperial Beach. Oscar Romo nos explico la importancia de hacer una trabajo de consciencia ecológica en los cañones de de Tijuana. La reserva ecológica del estuario perdió varias hectáreas hace unos años cuando unas fuertes lluvias causaron el deslizamiento de capa de tierra hacia el estuario acabando con la flora que se da en la costa. El problema se da por dos razones, primero la topografía de Tijuana es de mayor elevación que la de San Diego, el agua sigue su cause natural por gravedad. También los asentamientos humanos en las laderas eliminan las propiedades naturales de filtración del agua y promueven el escurrimiento de agua y tierra. En la zona de Los Laureles se ha intentado canalizar el agua que corre hacia la frontera sin embargo lo único que se ha logrado es un espacio para tirar basura y aguas negras que se convierte en un foco de enfermedad. Los Laureles tiene un desarrollo en proceso de regularización y sus casas en las laderas tiene una gran diversidad de estilos y condiciones espaciales interesantes.

vistas de Los Laureles- desde su parte baja al norte hacia la zona sur mas elevada

Los recorridos han estado combinados con conferencias por expertos en materia de desarrollo urbano y ecología. El jueves visitamos al Dr. Tito Alegria en el Colef donde impartió una conferencia sobre el desarrollo urbano de la frontera con énfasis en desarrollo económico y una critica a dos propuestas norteamericanas que intentan leer esta zona como región binacional o ciudades de la globalización. En síntesis podríamos comentar que el futuro de esta zona fronteriza depende de contradicciones.


la border - desde el lado gringo - en friendship park