18.11.16

Photo by: Stefan Falke


la frontera: artists along the u.s.- mexico border

Stefan Falke photographs artists who live and work along the 2000 miles long U.S.- Mexico border to document the vibrant culture of the region on both sides. All photos © Stefan Falke (use with written permission by the author only)
Architect Rene Peralta is the director/founder of Generica Arquitectura (generica.com.mx), a bi-national firm specializing in architecture and urban design, with an office in Tijuana. He is also the co-author of Here Is Tijuana! 


Para lo que no pudieron acompañarnos aquí les dejo mi pinion sobre el libro "Atlas del Jazz en Mexico" de Antonio Malacara Palacios. que se presento hoy en el cafe Franz Praga.



Atlas del Jazz en México
Aparte de ser un “Atlas del Jazz en México” este libro también es un dialogo. Un dialogo intimo entre el autor y los músicos entrevistados, pero además un dialogo entre dos épocas; la contemporánea y otra que podríamos llamarle la época de oro del jazz.
El historiador británico EH Carr decía: “El diálogo entre el presente y el pasado, es un diálogo no entre individuos abstractos y aislados, sino entre la sociedad actual y la sociedad de ayer.”
Este es un libro que se basa en la historia oral del Jazz en México, y creo que este método es una excelente manera de hablar y comunicar sobre este genero musical. En los diálogos como en el jazz, hay improvisaciones por el autor y los entrevistados, historias que se transportan de una época a otra, y de personajes distintos.
Como decía George Gershwin: “El Jazz se parece mucho a la vida, lo mejor es cuando se improvisa”
Los relatos también sobrepasan las líneas divisorias entre los diferente estados de la republica sin embargo lo mas trascendente para mi es que desvanece los muros entre México y Estados Unidos.
Cuando recibí el libro, hace menos de una semana, supe que no iba ser posible leerlo todo y opte por tomar una ruta critica (critica para Mi) y viaje por los estados de la frontera. Inicie por Baja California de ahí me fui a Sonora, Chihuahua, Coahuila Nuevo León y Tamaulipas. AL final de la ruta decidí buscar una especie de sinopsis o de autoridad en el Valle de México. En ese capitulo sobre el Valle de México me di cuenta que la tesis que yo tenia sobre como llego el Jazz a México podría tener validez. El músico y autor Roberto Aymes comenta en el libro - que los conos de entrada del jazz fueron por Veracruz, Yucatán, Ciudad Juárez y Tijuana.
“lugares muy importantes por donde ha permeado y donde han crecido mucho de los grandes creadores de nuestro jazz…”
Al leer las anécdotas de los músicos de los estados fronterizos me di cuenta de la gran relación que hay entre México y Estados Unidos, entre Baja California y California o Tamaulipas y Nuevo Orleans. Y aunque México no es tan conocido en el mundo del jazz si tiene su lugar como parte de la raíz originaria…por México llegaron muchos ritmos del caribe y de nuestro país a mezclarse con la música criolla de Estados Unidos.
Es esta gran hibridación la que nos aporta la música de Tijuana. Personajes como Jelly Roll Morton que viajo de Nuevo Orleans a Los Ángeles y después se vino a Tijuana a trabajar como pianista. O Charles Mingus quien rondaba las calles del Centro en busca de inspiración para su Tijuana Moods. Para el norte-americano tocar en Tijuana era una especie de liberación; y para los músicos locales una incesable fuente de trabajo.
Se tocó mucho pero se grabó poco. Como decia el filosofo Jean Paul Satre:
“El jazz como los platanos, debe de consumirse al instante!”
Historias como esta son las que este libro recupera…en lo personal me da mucho orgullo por que también en sus paginas encontré referencias a mi padre y mi tío - “Los Platos” como les decían los músicos de la ciudad.
Finalmente creo que este libro también le da espacio a muchos músicos jóvenes, músicos de escuela que también están intentado de mantener este gran genero con vida.
Felicidades Antonio Malacara Palacios.

8.8.16

Tijuana Moods (trailer)

by: Rene Peralta and Les Bernstien


video

7.8.16

Peralta, Bernstien: Tijuana Moods









Peralta/Bernstien: Tijuana Moods

17.6.16


Ayer concluyo este proyecto que realice con Karl Laske. En la siguiente edición de la revista Arquine se publicara en detalle las perspectivas sobre los tema de ciudad-frontera y migración que conversamos por 3 días en Tijuana.  Por lo pronto aquí dejo la bitácora del recorrido y unas fotos mías. 



(D)escribir la Ciudad Fronteriza – Tijuana

Bitácora de un recorrido con el periodista Karl Laske (Francia) Arq. Rene Peralta (México) y el fotógrafo Francisco Amezcua (México)

Junio 13-15, 2016

Lunes 13

Nuestra primera parada fue en la Estación Federal en la Colonia Federal para sentarnos a estudiar mapas y planos de la ciudad antes de partir.

Iniciamos el recorrido hacia el bordo en Playas de Tijuana por la carretera Internacional que corre paralela al muro fronterizo.

            Durante el camino platicamos sobre las diferentes fisionomías del muro fronterizo desde su inicios como muro de malla ciclónica que después de la segunda guerra mundial se convierte en un muro construido con material bélico (malla de acero utilizado en el desierto de Kuwait durante la primer guerra del Golfo Pérsico. Sin embargo en algunas zonas fronterizas las laminas fueron usadas en la guerra de Vietnam.)  También vimos una línea de bolardos de concreto que conforman un segundo muro fronterizo. 

En ese trayecto observamos como el Rio Tijuana, ahora un canal de concreto, drena hacia el estuario al norte de la frontera.  Dentro de esta zona natural se encuentran la planta de tratamiento binacional. Conversamos sobre la importancia de preservar el ambiente físico natural compartido entre San Diego y Tijuana. Esfuerzos que fueron plasmados por primera vez por el urbanista Kevin Lynch en 1974.

Pasamos por dos de los cañones mas famosos de a ciudad - el Cañón del Matadero y el Cañón de Los Laureles- hasta llegar al muro fronterizo y Friendship Park en Playas de Tijuana. Comentamos lo simbólico que  es este espacio, también conocido como la esquina de América Latina! Vimos lo difícil que es para las familias- separadas por la migración- intentar reunirse en el Parque de la Amistad espacio que fue inaugurado por la Primera Dama de los Estados Unidos Pat Nixon en 1971 y que en ese tiempo solo lo separaba una malla ciclónica. Después de la guerra del Golfo Pérsico y  los actos terroristas del 11 de septiembre del 2001 el muro se refuerza con material y tecnología militar.



Photo: Rene Peralta



Photo: Rene Peralta


Salimos hacia el Este a presenciar el muro dentro de la mancha urbana y nos dirigimos hacia la Mesa de Otay. En el transcurso nos coqueteo una mujer Tijuanense conocida como “La Mona”, Karl Y Francisco se bajaron unos minutos a tomarse la foto con ella,  mientras yo espere en el auto. Al llegar a la parte alta de la Colonia Aeropuerto vimos como el muro es parte de la vida cotidiana de los habitantes y sigue como muro de expresión sobre políticas migratorias. De ahí partimos hacia la ciudad industrial y conversamos como Tijuana alguna vez presumió ser la capital mundial de la televisión.  Vimos las grandes bodegas del lado Estadunidense y repasamos la historia del Programa de Industrialización de la Frontera Norte de 1965.

Photo: Rene Peralta


Al regresar pasamos por otra frontera, interna y todavía latente en esta ciudad, la de desigualdad y pobreza . Dimos un recorrido por el asentamiento Nueva Esperanza donde cientos de ciudadanos no tiene Derecho a la Ciudad.


Photo: Rene Peralta

Martes 14

Iniciamos el día en busca de rasgos de una Post-frontera y percibimos que existe, que no es una utopía, esta entre las colonias contiguas Nido de Las Águilas y Granja Familiares.  Caminamos por parte del monte hasta llegar a una zona donde el muro es marcado por solo unos postes de madera en deterioro. De ahí nos dirigimos hacia el ultimo pedazo de muro de metal que marca la línea. Karl y Francisco cruzaron la frontera continuamente por varios minutos hasta que por medio de algún artefacto tecnológico la patrulla fronteriza nos localizo y envió una camioneta a ver que no fuéramos a pasar ilegalmente. La utopía de convierto en distopia  por que en realidad estábamos en la frontera virtual.

Photo: Rene Peralta

Recorrimos la zona este de la ciudad y nos dirigimos a la colonia Valle Verde donde vive la comunidad de Mixtecos. Recordamos que Tijuana es una ciudad de migrantes.

De ahí regresamos al Centro Historico y caminamos desde la plaza Santa Cecilia hasta el Parque Teniente Guerrero recordando el  plano original trazado por Ricardo Orozco en 1889 con influencias Beaux Arts,. En el trayecto conversamos sobres la historia de mi familia, la vida de músico de mi padre y el impacto que tuvo la industria del entretenimiento en el desarrollo económico y urbano de la ciudad en la primera etapa del siglo 20.  Llegamos a mi vieja casa en la calle cuarta sobre la subida a la Casa de la Cultura. 


Photo: Rene Peralta

También recorrimos a pie por la zona de tolerancia - caminando por prostíbulos, bares y escuelas de arquitectura por que no?

Miércoles 15.

Ultimo día dedicado a los Mitos y Leyendas de Tijuana, La tumba de Juan Soldado. Fuimos a la colonia castillo a visitar a Juan Soldado Santón del migrante en el panteón #1 y escuchar las muchas versiones de su muerte y de los diferentes milagros que le pide la gente.  En 1938 Juan Castillo Morales fue acusado de asesinar y violar a la menor Olaga Camacho y se le aplico la ley fuga y callo muerto cerca de la línea divisoria.  Nunca se pudo confirmar su culpabilidad unos piensan que el crimen lo cometió un militar de alto rango.


Photo: Rene Peralta


De ahí recorrimos la zonas mas consolidadas de Tijuana, como la Cacho, Gabilondo, hasta llegar a zonas mas exclusivas como Cumbres de Juárez.  Ahí recorrimos la otra Tijuana amurallada. Vimos las residencias equipadas con casetas de seguridad, cámaras de video y cercos eléctricos- una Tijuana atemorizada de si misma. 

Por la tarde hicimos cita para conocer La Casa del Migrante en la Colonia Postal. Platicamos con su directo Gilberto Martínez sobre como cambio el espirito del migrante que llega a Tijuana. Antes venían con emoción de encontrar el Sueño Americano y ahora viene huyendo de la violencia y la desigualdad económica. La población mayor de migrantes en el centro son los repatriados de norte a sur.

La frase que me sintetiza esta experiencia de 3 días con Karl y Francisco es la que dijo Gilberto Martínez de la Casa del Migrante,

“Los Migrantes son Creadores de Pueblos”.

Así terminamos el recorrido de 3 días y solo quedaba hacer la presentación y (D)escribir la Ciudad fronteriza de Tijuana. More to come!


Photo: Rene Peralta

2.6.16

Thanks to Pablo Landa curator of Pabellon de Mexico at the Venice Biennale for including our opinion on progressive housing projects of Foundation Esperanza de Mexico in the catalog of the Pavilion.




17.5.16


Solar River propuesta dentro la campaña para la Alcadia de Tijuana


La propuesta del proyecto Tijuana Solar River sera considerada como parte de la lista de proyectos del candidato independiente Gaston Luken a la alcaldía de Tijuana 





Para saber mas sobre esta propuesta y otras click aquí: http://www.gastonluken.com/propuestas#sustentable

28.4.16

Estación Federal
Tijuana’s great new old building


There was something about that white pseudo-modernist building at the border. Built in the 1950’s on the busiest corner of Colonia Federal next the revolving pedestrian metal gates that let you in to Tijuana and the rest of Latin America.  It was the early 2000s and the neighborhood was booming with activity, it had the hustle and bustle you would expect of any lively neighborhood in TJ. The first thing you heard as you came in through those gates was the loud yell across the street from the “Farmacias” employees wanting to sell you an Anthrax vaccine, and yellow taxis lined the curb picking up tourist for a ride downtown. However, the main commercial activity of Colonia Federal was and still is the used car import business.

The building, also known, as Estacion Federal was originally a gas station that later became an apartment building for Mexican federal employees working at the border. As the years passed, the building emptied and deteriorated until one day the owner’s son decided to open his architecture practice in the third floor. He straightaway made a call to his artist/architects friends to populate the second floor at a very reasonable rent for start-up firms.  In a few months the building was full; artists, graphic designers, and architects launching their careers that eventually would enter them into a serendipitous collaboration.

“Estacion Federal was a space of anonymity screened by the life of the city that was happening around us” mentions Daniel Carrillo who had his architecture studio in the building.  Like him, every studio/office was experimenting with projects for and about the city as well as about the border, which is only a few meters away. The artist Marcos Ramirez “Erre” and his partner Coco Gonzalez took over the owner’s son space and turned it into Estacion Tijuana – a studio/gallery space that went to became the launching pad for many ideas about city culture and beyond. The entire building became a space to dwell on the urban and cultural conditions from the edge of Mexico, a place of overlap between TJ/SD identity and also an open space for anybody who wanted to express through their work the future of art and urbanism at the beginning of the 21st century in the Americas.  The Italian cultural anthropologist Fiamma Montezemolo remembers,  “I rarely feel a sense of place, yet when I think of Estacion Federal I felt it as if it was my home. In those years the building and everyone who was there created the opportunity for many cultural projects that probably have continued elsewhere. “ Montezemolo went on to meet writer Heriberto Yepez and architect Rene Peralta during her leisure visits to Estacion Federal and later co-author with them the seminal book “Here is Tijuana” in 2006.

Estacion Federal was a live/work building before that type of hipster spaces were introduced to Tijuana, everybody had a sleeping corner in their studio just in case they had to pull an all nighter or the party(s) of the night before had continued through the next day.  Events such as film night, lecture series, after parties and other social events began to be a constant excuse to talk about projects and collaborations between the groups.  Monica and Melisa Arreola two twin sisters were introduced to the building when they worked for Techne, an architectural office, decided to rent their own space and open Basica art studio, they later founded “206 Arte Contemporaneo” in downtown and currently are one of the most important independent art galleries for upcoming artists in the city. Not only was Estacion Federal a magnet for local up and coming talent it also attracted artists and architects from San Diego like a group of students from the UCSD art department and Giacomo Castanola a Peruvian architect who had a small studio apartment with his wife, curator Lucia Sanroman who is now a director of a major museum in San Francisco.

And just as it began without a plan, it ended. Everyone had a great time, shared ideas, produced projects, had parties and eventually, without remorse moved on to bigger and better things. As Daniel Carrillo comments “In those days alcohol played a significant role in the construction of events and memories and as the inflection point through which the whole building gravitated from.”

Today, after 10 years of abandonment Estacion Federal is going through another stage of transformation. A group of young entrepreneurs are eager to make of the building a contemporary live/work space as well as the front from where the renaissance of Colonia Federal will develop.  Time will tell if this new era of Estacion Federal will promote the original and serendipitous vitality of ten years ago. However, the odds are at its favor if we believe what the great Jane Jacobs once said, “New ideas need old buildings”.


20.4.16

The Tijuana Solar River in Fox News

Thanks to Rebekah Sager  of Fox News for the article on our research project to turn the Tijuana River Canal into a power producing infrastructure.