17.6.16


Ayer concluyo este proyecto que realice con Karl Laske. En la siguiente edición de la revista Arquine se publicara en detalle las perspectivas sobre los tema de ciudad-frontera y migración que conversamos por 3 días en Tijuana.  Por lo pronto aquí dejo la bitácora del recorrido y unas fotos mías. 



(D)escribir la Ciudad Fronteriza – Tijuana

Bitácora de un recorrido con el periodista Karl Laske (Francia) Arq. Rene Peralta (México) y el fotógrafo Francisco Amezcua (México)

Junio 13-15, 2016

Lunes 13

Nuestra primera parada fue en la Estación Federal en la Colonia Federal para sentarnos a estudiar mapas y planos de la ciudad antes de partir.

Iniciamos el recorrido hacia el bordo en Playas de Tijuana por la carretera Internacional que corre paralela al muro fronterizo.

            Durante el camino platicamos sobre las diferentes fisionomías del muro fronterizo desde su inicios como muro de malla ciclónica que después de la segunda guerra mundial se convierte en un muro construido con material bélico (malla de acero utilizado en el desierto de Kuwait durante la primer guerra del Golfo Pérsico. Sin embargo en algunas zonas fronterizas las laminas fueron usadas en la guerra de Vietnam.)  También vimos una línea de bolardos de concreto que conforman un segundo muro fronterizo. 

En ese trayecto observamos como el Rio Tijuana, ahora un canal de concreto, drena hacia el estuario al norte de la frontera.  Dentro de esta zona natural se encuentran la planta de tratamiento binacional. Conversamos sobre la importancia de preservar el ambiente físico natural compartido entre San Diego y Tijuana. Esfuerzos que fueron plasmados por primera vez por el urbanista Kevin Lynch en 1974.

Pasamos por dos de los cañones mas famosos de a ciudad - el Cañón del Matadero y el Cañón de Los Laureles- hasta llegar al muro fronterizo y Friendship Park en Playas de Tijuana. Comentamos lo simbólico que  es este espacio, también conocido como la esquina de América Latina! Vimos lo difícil que es para las familias- separadas por la migración- intentar reunirse en el Parque de la Amistad espacio que fue inaugurado por la Primera Dama de los Estados Unidos Pat Nixon en 1971 y que en ese tiempo solo lo separaba una malla ciclónica. Después de la guerra del Golfo Pérsico y  los actos terroristas del 11 de septiembre del 2001 el muro se refuerza con material y tecnología militar.



Photo: Rene Peralta



Photo: Rene Peralta


Salimos hacia el Este a presenciar el muro dentro de la mancha urbana y nos dirigimos hacia la Mesa de Otay. En el transcurso nos coqueteo una mujer Tijuanense conocida como “La Mona”, Karl Y Francisco se bajaron unos minutos a tomarse la foto con ella,  mientras yo espere en el auto. Al llegar a la parte alta de la Colonia Aeropuerto vimos como el muro es parte de la vida cotidiana de los habitantes y sigue como muro de expresión sobre políticas migratorias. De ahí partimos hacia la ciudad industrial y conversamos como Tijuana alguna vez presumió ser la capital mundial de la televisión.  Vimos las grandes bodegas del lado Estadunidense y repasamos la historia del Programa de Industrialización de la Frontera Norte de 1965.

Photo: Rene Peralta


Al regresar pasamos por otra frontera, interna y todavía latente en esta ciudad, la de desigualdad y pobreza . Dimos un recorrido por el asentamiento Nueva Esperanza donde cientos de ciudadanos no tiene Derecho a la Ciudad.


Photo: Rene Peralta

Martes 14

Iniciamos el día en busca de rasgos de una Post-frontera y percibimos que existe, que no es una utopía, esta entre las colonias contiguas Nido de Las Águilas y Granja Familiares.  Caminamos por parte del monte hasta llegar a una zona donde el muro es marcado por solo unos postes de madera en deterioro. De ahí nos dirigimos hacia el ultimo pedazo de muro de metal que marca la línea. Karl y Francisco cruzaron la frontera continuamente por varios minutos hasta que por medio de algún artefacto tecnológico la patrulla fronteriza nos localizo y envió una camioneta a ver que no fuéramos a pasar ilegalmente. La utopía de convierto en distopia  por que en realidad estábamos en la frontera virtual.

Photo: Rene Peralta

Recorrimos la zona este de la ciudad y nos dirigimos a la colonia Valle Verde donde vive la comunidad de Mixtecos. Recordamos que Tijuana es una ciudad de migrantes.

De ahí regresamos al Centro Historico y caminamos desde la plaza Santa Cecilia hasta el Parque Teniente Guerrero recordando el  plano original trazado por Ricardo Orozco en 1889 con influencias Beaux Arts,. En el trayecto conversamos sobres la historia de mi familia, la vida de músico de mi padre y el impacto que tuvo la industria del entretenimiento en el desarrollo económico y urbano de la ciudad en la primera etapa del siglo 20.  Llegamos a mi vieja casa en la calle cuarta sobre la subida a la Casa de la Cultura. 


Photo: Rene Peralta

También recorrimos a pie por la zona de tolerancia - caminando por prostíbulos, bares y escuelas de arquitectura por que no?

Miércoles 15.

Ultimo día dedicado a los Mitos y Leyendas de Tijuana, La tumba de Juan Soldado. Fuimos a la colonia castillo a visitar a Juan Soldado Santón del migrante en el panteón #1 y escuchar las muchas versiones de su muerte y de los diferentes milagros que le pide la gente.  En 1938 Juan Castillo Morales fue acusado de asesinar y violar a la menor Olaga Camacho y se le aplico la ley fuga y callo muerto cerca de la línea divisoria.  Nunca se pudo confirmar su culpabilidad unos piensan que el crimen lo cometió un militar de alto rango.


Photo: Rene Peralta


De ahí recorrimos la zonas mas consolidadas de Tijuana, como la Cacho, Gabilondo, hasta llegar a zonas mas exclusivas como Cumbres de Juárez.  Ahí recorrimos la otra Tijuana amurallada. Vimos las residencias equipadas con casetas de seguridad, cámaras de video y cercos eléctricos- una Tijuana atemorizada de si misma. 

Por la tarde hicimos cita para conocer La Casa del Migrante en la Colonia Postal. Platicamos con su directo Gilberto Martínez sobre como cambio el espirito del migrante que llega a Tijuana. Antes venían con emoción de encontrar el Sueño Americano y ahora viene huyendo de la violencia y la desigualdad económica. La población mayor de migrantes en el centro son los repatriados de norte a sur.

La frase que me sintetiza esta experiencia de 3 días con Karl y Francisco es la que dijo Gilberto Martínez de la Casa del Migrante,

“Los Migrantes son Creadores de Pueblos”.

Así terminamos el recorrido de 3 días y solo quedaba hacer la presentación y (D)escribir la Ciudad fronteriza de Tijuana. More to come!


Photo: Rene Peralta

2.6.16

Thanks to Pablo Landa curator of Pabellon de Mexico at the Venice Biennale for including our opinion on progressive housing projects of Foundation Esperanza de Mexico in the catalog of the Pavilion.




17.5.16


Solar River propuesta dentro la campaña para la Alcadia de Tijuana


La propuesta del proyecto Tijuana Solar River sera considerada como parte de la lista de proyectos del candidato independiente Gaston Luken a la alcaldía de Tijuana 





Para saber mas sobre esta propuesta y otras click aquí: http://www.gastonluken.com/propuestas#sustentable

28.4.16

Estación Federal
Tijuana’s great new old building


There was something about that white pseudo-modernist building at the border. Built in the 1950’s on the busiest corner of Colonia Federal next the revolving pedestrian metal gates that let you in to Tijuana and the rest of Latin America.  It was the early 2000s and the neighborhood was booming with activity, it had the hustle and bustle you would expect of any lively neighborhood in TJ. The first thing you heard as you came in through those gates was the loud yell across the street from the “Farmacias” employees wanting to sell you an Anthrax vaccine, and yellow taxis lined the curb picking up tourist for a ride downtown. However, the main commercial activity of Colonia Federal was and still is the used car import business.

The building, also known, as Estacion Federal was originally a gas station that later became an apartment building for Mexican federal employees working at the border. As the years passed, the building emptied and deteriorated until one day the owner’s son decided to open his architecture practice in the third floor. He straightaway made a call to his artist/architects friends to populate the second floor at a very reasonable rent for start-up firms.  In a few months the building was full; artists, graphic designers, and architects launching their careers that eventually would enter them into a serendipitous collaboration.

“Estacion Federal was a space of anonymity screened by the life of the city that was happening around us” mentions Daniel Carrillo who had his architecture studio in the building.  Like him, every studio/office was experimenting with projects for and about the city as well as about the border, which is only a few meters away. The artist Marcos Ramirez “Erre” and his partner Coco Gonzalez took over the owner’s son space and turned it into Estacion Tijuana – a studio/gallery space that went to became the launching pad for many ideas about city culture and beyond. The entire building became a space to dwell on the urban and cultural conditions from the edge of Mexico, a place of overlap between TJ/SD identity and also an open space for anybody who wanted to express through their work the future of art and urbanism at the beginning of the 21st century in the Americas.  The Italian cultural anthropologist Fiamma Montezemolo remembers,  “I rarely feel a sense of place, yet when I think of Estacion Federal I felt it as if it was my home. In those years the building and everyone who was there created the opportunity for many cultural projects that probably have continued elsewhere. “ Montezemolo went on to meet writer Heriberto Yepez and architect Rene Peralta during her leisure visits to Estacion Federal and later co-author with them the seminal book “Here is Tijuana” in 2006.

Estacion Federal was a live/work building before that type of hipster spaces were introduced to Tijuana, everybody had a sleeping corner in their studio just in case they had to pull an all nighter or the party(s) of the night before had continued through the next day.  Events such as film night, lecture series, after parties and other social events began to be a constant excuse to talk about projects and collaborations between the groups.  Monica and Melisa Arreola two twin sisters were introduced to the building when they worked for Techne, an architectural office, decided to rent their own space and open Basica art studio, they later founded “206 Arte Contemporaneo” in downtown and currently are one of the most important independent art galleries for upcoming artists in the city. Not only was Estacion Federal a magnet for local up and coming talent it also attracted artists and architects from San Diego like a group of students from the UCSD art department and Giacomo Castanola a Peruvian architect who had a small studio apartment with his wife, curator Lucia Sanroman who is now a director of a major museum in San Francisco.

And just as it began without a plan, it ended. Everyone had a great time, shared ideas, produced projects, had parties and eventually, without remorse moved on to bigger and better things. As Daniel Carrillo comments “In those days alcohol played a significant role in the construction of events and memories and as the inflection point through which the whole building gravitated from.”

Today, after 10 years of abandonment Estacion Federal is going through another stage of transformation. A group of young entrepreneurs are eager to make of the building a contemporary live/work space as well as the front from where the renaissance of Colonia Federal will develop.  Time will tell if this new era of Estacion Federal will promote the original and serendipitous vitality of ten years ago. However, the odds are at its favor if we believe what the great Jane Jacobs once said, “New ideas need old buildings”.


20.4.16

The Tijuana Solar River in Fox News

Thanks to Rebekah Sager  of Fox News for the article on our research project to turn the Tijuana River Canal into a power producing infrastructure.





17.4.16

Architect Norman Millar has passed away

Amigo, colega y mi decano de Woodbury, Norman siempre estuvo apoyándome como profesor y arquitecto. Descanse en paz!





Architect Norman Millar has passed away

8.4.16

The Tijuana Solar River in the Los Angeles Times

Thanks to Carolina Miranda  from the LA Times for the article on our research project to turn the Tijuana River Canal into a power producing infrastructure.




http://www.latimes.com/entertainment/arts/miranda/la-et-cam-tijuana-architect-rene-peralta-solar-farm-tijuana-river-20160223-column.html

5.4.16

Modernism + Utopia in Film


As part of the Architecture Criticism course that I am teaching at Woodbury San Diego we are organizing a lecture on Modernism + Utopia in Film by Les Berstien this Monday the 11 of April at 6:30 pm. Free and All Welcome!



12.3.16

La Escena! The Tijuana Art Scene in the LA Times

Check out this article by Carolina Miranda on the Tijuana art scene and spaces that are helping the city make a comeback as a new cultural destination! 




Guests at the 10th-anniversary celebration of La Caja Galeria, an independent non-profit art space run by Arturo Rodriguez. (Marcus Yam / Los Angeles Times)


http://www.latimes.com/entertainment/arts/miranda/la-et-cam-tijuana-generation-art-main-20151029-htmlstory.html

20.12.15


Tijuana a City of Futureless Science fiction! 

Ayer platicaba con un joven arquitecto sobre el futuro de la ciudad(es). Después de mucho años viendo y estudiando tendencias creo que cada vez las ciudades serán mas exclusivas, segregadas, las soberanías de estado van a pasar al pasado, tendremos nuevas archipelagos de soberanías especiales/espaciales. Ya lo estamos viendo desde Tijuana a Shenzhen, zonas libres para las industrias, zonas especiales para las post-industrias también llamados CBDs, accesos transfronterizos para un sector de la población y mas muros, tecnología biometrica para evitar los cruces de los que migran por necesidad. El agua (nestle) y el aire a la venta ( bonos de carbono). Un futuro de ciencia ficción sin futuro como lo dijo Heriberto Yepez en una revista que edite para el Architectural League of New York en el 2005. 

Lee su texto has click a la imagen




15.11.15

New dream for Tijuana River: producing electricity

Professors envision giant solar energy farm atop concrete channel

By Sandra Dibble For the SD Union-Tribune

Click Here for the Article in English

Leer la nota aqui en Español

TIJUANA.— Los objetivos de canalizar 16.8 km del Río Tijuana hace más de cuatro décadas eran: Controlar las inundaciones y catalizar el desarrollo urbano en la ciudad. Pero ahora, dos profesores de arquitectura de San Diego tienen un sueño muy diferente: utilizar el canal para producir energía solar y tratar aguas negras.

La visión de René Peralta y Jim Bliesner es de una granja energética enorme que corra a través del río, consistiendo de paneles solares que cubrirían la canalización. Abajo, proponen utilizar un sistema de algas para limpiar el agua que fluye por el río y termina eventualmente en el océano Pacífico. Intercalados por todo el canal abría árboles, andadores y oportunidades para arte y vendedores.

El plan evolucionó a partir de una clase enseñada por Bliesner y Peralta en la Universidad de California en San Diego (UCSD), en donde ambos han sido ponentes en el departamento de estudios urbanos. La idea era de ver maneras de mejorar la calidad de vida por medio del diseño urbano.

"Se nos ocurrió que esto podría llevarse a México", dijo Peralta. "Teníamos este canal enorme con varios problemas, que no hacía mucho cuando no llovía. Pensamos que esto podría ser un tema interesante."

Acepta Peralta que "empezó como un sueño guajiro", pero la propuesta aborda problemas muy reales —como la necesidad de encontrarles un uso a las grandes cantidades de agua que corren por el canal y terminan siendo descargadas en el océano Pacífico.

El proyecto "será muy difícil de echarlo a andar", dijo Rick Van Schoik, director de portafolio del North American Research Partnership (Sociedad de Investigación de América del Norte), una de analistas que buscan, sin fines de lucro, cómo pueden colaborar más los Estados Unidos, México y Canadá. "Pero todo mundo siempre se queja de que no hay visión. Estos tipos trajeron una visión."

Peralta dirige el programa de maestría en ciencias de arquitectura, paisaje y urbanismo en la Universidad Woodbury de San Diego, mientras que Bliesner lidera la organización civil Centro de Economía y Diseño Urbano que colabora con Woodbury y UCSD.

Han presentado el proyecto ante el Banco de Desarrollo de América del Norte (NADBANK), así como la conferencia ambiental del mes pasado organizado por el grupo Tijuana Innovadora, llamado "Green Tijuana - San Diego Verde".
En una reciente presentación privada en el centro de San Diego, con miembros de varios organizaciones civiles en audiencia, Peralta dijo que la capacidad de producción energética del proyecto sería alrededor de 94 megawatts —suficiente como para 30,000 hogares o un parque industrial de 45.3 hectáreas.

Antes de conseguir apoyo financiero, necesitarían permiso del gobierno federal en México para poder avanzar. Como todos los ríos en México, el canal está bajo control federal, y cualesquiera planes necesitarían ser aprobados por la Comisión Nacional del Agua (Conagua).

La propuesta llega en medio de una creciente oposición contra los canales de concreto como el del Río Tijuana, "porque no son buenos para el medio ambiente... detienen que se filtre agua en los mantos acuíferos, interrumpen el flujo natural del sistema", dijo Paul Ganster, un profesor en la Universidad Estatal de San Diego (SDSU) y director del Instituto de Estudios Regionales de las Californias de la escuela ."Tijuana necesita más áreas verdes, no necesita más usos industriales del suelo urbano, y eso es lo que las granjas solares serían".

Más al norte, Los Ángeles avanza con su restauración de su propio río canalizado con concreto, que incluye planes para un proyecto de $453 millones de dólares para restaurar unos 242 hectáreas de hábitat silvestre.

Peralta dijo que Tijuana no tiene acceso a ese tipo de financiamiento, así que su propuesta se ajusta más a la realidad de la ciudad.

Tijuana "no tiene el lujo de reinventar el río a lo que antes era", y la solución yace en un híbrido de "su vieja infraestructura con nuevas tecnologías", dijo Peralta.

Hoy, el canal del Río Tijuana lleva un arroyo angosto pero constante en su centro de algunos 13 millones de galones diarios, la mayoría aguas tratadas desde Tijuana y Tecate, descargadas en el océano.

A través de los años, el canal del concreto ha servidor para otra variedad de actividades a parte de controlar inundaciones, como para el concierto casual o el lienzo para algunos coloridos murales gigantes.

Hace algunos meses las autoridades de Tijuana evacuaron un tramo cercano a la frontera con EEUU que se había convertido en un centro para cientos de personas sin hogar y drogadictos, muchos de ellos deportados. Bordofarms, un intento por crear pequeños huertos urbanos en los bordes del canal—y que sean administrados por los deportados—, también terminó este año cuando el gobierno federal dijo que no se podían quedar ahí.

Peralta y Bliesner dicen que su concepto se encuentra en su fase muy inicial, con bastante trabajo aún pendiente. "Necesitamos cavar tres pies más en los detalles del proyecto", dijo Bliesner. Pero su esperanza es de crear un proyecto que encontraría financiamiento a través de NADBANK, o a través del programa de California de comercio de derechos de emisión (cap-and-trade), que utiliza mecanismos de mercado para apoyar proyectos que disminuyan la emisión de gases de invernadero.

"Esto podría ser un proyecto público-privado, en donde una compañía pudiera estar interesado en hacer la inversión para los paneles solares y vender la energía a la CFE", dijo Peralta.

Hace algunas décadas, antes de que se lanzara la canalización en julio de 1972, este área era conocido como Cartolandia, un área susceptible a las inundaciones en donde sus residentes vivían en casas hechas de desechos. La canalización dio origen a la Zona Río, con sus oficinas de gobierno, restaurantes, Plaza Río y el Centro Cultural Tijuana.
Peralta dijo que la energía del proyecto no eliminaría la capacidad del canal para contener las inundaciones, solo aumentaría la cantidad usos que tiene.

"Este es el espíritu de Tijuana, siempre reinventando y dándole otro uso a las cosas", dijo Peralta. "Es por eso que este proyecto simboliza eso en una escala más grande".

- See more at: http://www.sandiegored.com/noticias/69003/Arquitectos-proponen-utilizar-el-canal-del-Rio-Tijuana-como-planta-solar/#sthash.CLHENZpF.dOBS0DgE.dpuf