17.5.16


Solar River propuesta dentro la campaña para la Alcadia de Tijuana


La propuesta del proyecto Tijuana Solar River sera considerada como parte de la lista de proyectos del candidato independiente Gaston Luken a la alcaldía de Tijuana 





Para saber mas sobre esta propuesta y otras click aquí: http://www.gastonluken.com/propuestas#sustentable

28.4.16

Estación Federal
Tijuana’s great new old building


There was something about that white pseudo-modernist building at the border. Built in the 1950’s on the busiest corner of Colonia Federal next the revolving pedestrian metal gates that let you in to Tijuana and the rest of Latin America.  It was the early 2000s and the neighborhood was booming with activity, it had the hustle and bustle you would expect of any lively neighborhood in TJ. The first thing you heard as you came in through those gates was the loud yell across the street from the “Farmacias” employees wanting to sell you an Anthrax vaccine, and yellow taxis lined the curb picking up tourist for a ride downtown. However, the main commercial activity of Colonia Federal was and still is the used car import business.

The building, also known, as Estacion Federal was originally a gas station that later became an apartment building for Mexican federal employees working at the border. As the years passed, the building emptied and deteriorated until one day the owner’s son decided to open his architecture practice in the third floor. He straightaway made a call to his artist/architects friends to populate the second floor at a very reasonable rent for start-up firms.  In a few months the building was full; artists, graphic designers, and architects launching their careers that eventually would enter them into a serendipitous collaboration.

“Estacion Federal was a space of anonymity screened by the life of the city that was happening around us” mentions Daniel Carrillo who had his architecture studio in the building.  Like him, every studio/office was experimenting with projects for and about the city as well as about the border, which is only a few meters away. The artist Marcos Ramirez “Erre” and his partner Coco Gonzalez took over the owner’s son space and turned it into Estacion Tijuana – a studio/gallery space that went to became the launching pad for many ideas about city culture and beyond. The entire building became a space to dwell on the urban and cultural conditions from the edge of Mexico, a place of overlap between TJ/SD identity and also an open space for anybody who wanted to express through their work the future of art and urbanism at the beginning of the 21st century in the Americas.  The Italian cultural anthropologist Fiamma Montezemolo remembers,  “I rarely feel a sense of place, yet when I think of Estacion Federal I felt it as if it was my home. In those years the building and everyone who was there created the opportunity for many cultural projects that probably have continued elsewhere. “ Montezemolo went on to meet writer Heriberto Yepez and architect Rene Peralta during her leisure visits to Estacion Federal and later co-author with them the seminal book “Here is Tijuana” in 2006.

Estacion Federal was a live/work building before that type of hipster spaces were introduced to Tijuana, everybody had a sleeping corner in their studio just in case they had to pull an all nighter or the party(s) of the night before had continued through the next day.  Events such as film night, lecture series, after parties and other social events began to be a constant excuse to talk about projects and collaborations between the groups.  Monica and Melisa Arreola two twin sisters were introduced to the building when they worked for Techne, an architectural office, decided to rent their own space and open Basica art studio, they later founded “206 Arte Contemporaneo” in downtown and currently are one of the most important independent art galleries for upcoming artists in the city. Not only was Estacion Federal a magnet for local up and coming talent it also attracted artists and architects from San Diego like a group of students from the UCSD art department and Giacomo Castanola a Peruvian architect who had a small studio apartment with his wife, curator Lucia Sanroman who is now a director of a major museum in San Francisco.

And just as it began without a plan, it ended. Everyone had a great time, shared ideas, produced projects, had parties and eventually, without remorse moved on to bigger and better things. As Daniel Carrillo comments “In those days alcohol played a significant role in the construction of events and memories and as the inflection point through which the whole building gravitated from.”

Today, after 10 years of abandonment Estacion Federal is going through another stage of transformation. A group of young entrepreneurs are eager to make of the building a contemporary live/work space as well as the front from where the renaissance of Colonia Federal will develop.  Time will tell if this new era of Estacion Federal will promote the original and serendipitous vitality of ten years ago. However, the odds are at its favor if we believe what the great Jane Jacobs once said, “New ideas need old buildings”.


20.4.16

The Tijuana Solar River in Fox News

Thanks to Rebekah Sager  of Fox News for the article on our research project to turn the Tijuana River Canal into a power producing infrastructure.





17.4.16

Architect Norman Millar has passed away

Amigo, colega y mi decano de Woodbury, Norman siempre estuvo apoyándome como profesor y arquitecto. Descanse en paz!





Architect Norman Millar has passed away

8.4.16

The Tijuana Solar River in the Los Angeles Times

Thanks to Carolina Miranda  from the LA Times for the article on our research project to turn the Tijuana River Canal into a power producing infrastructure.




http://www.latimes.com/entertainment/arts/miranda/la-et-cam-tijuana-architect-rene-peralta-solar-farm-tijuana-river-20160223-column.html

5.4.16

Modernism + Utopia in Film


As part of the Architecture Criticism course that I am teaching at Woodbury San Diego we are organizing a lecture on Modernism + Utopia in Film by Les Berstien this Monday the 11 of April at 6:30 pm. Free and All Welcome!



12.3.16

La Escena! The Tijuana Art Scene in the LA Times

Check out this article by Carolina Miranda on the Tijuana art scene and spaces that are helping the city make a comeback as a new cultural destination! 




Guests at the 10th-anniversary celebration of La Caja Galeria, an independent non-profit art space run by Arturo Rodriguez. (Marcus Yam / Los Angeles Times)


http://www.latimes.com/entertainment/arts/miranda/la-et-cam-tijuana-generation-art-main-20151029-htmlstory.html

20.12.15


Tijuana a City of Futureless Science fiction! 

Ayer platicaba con un joven arquitecto sobre el futuro de la ciudad(es). Después de mucho años viendo y estudiando tendencias creo que cada vez las ciudades serán mas exclusivas, segregadas, las soberanías de estado van a pasar al pasado, tendremos nuevas archipelagos de soberanías especiales/espaciales. Ya lo estamos viendo desde Tijuana a Shenzhen, zonas libres para las industrias, zonas especiales para las post-industrias también llamados CBDs, accesos transfronterizos para un sector de la población y mas muros, tecnología biometrica para evitar los cruces de los que migran por necesidad. El agua (nestle) y el aire a la venta ( bonos de carbono). Un futuro de ciencia ficción sin futuro como lo dijo Heriberto Yepez en una revista que edite para el Architectural League of New York en el 2005. 

Lee su texto has click a la imagen




15.11.15

New dream for Tijuana River: producing electricity

Professors envision giant solar energy farm atop concrete channel

By Sandra Dibble For the SD Union-Tribune

Click Here for the Article in English

Leer la nota aqui en Español

TIJUANA.— Los objetivos de canalizar 16.8 km del Río Tijuana hace más de cuatro décadas eran: Controlar las inundaciones y catalizar el desarrollo urbano en la ciudad. Pero ahora, dos profesores de arquitectura de San Diego tienen un sueño muy diferente: utilizar el canal para producir energía solar y tratar aguas negras.

La visión de René Peralta y Jim Bliesner es de una granja energética enorme que corra a través del río, consistiendo de paneles solares que cubrirían la canalización. Abajo, proponen utilizar un sistema de algas para limpiar el agua que fluye por el río y termina eventualmente en el océano Pacífico. Intercalados por todo el canal abría árboles, andadores y oportunidades para arte y vendedores.

El plan evolucionó a partir de una clase enseñada por Bliesner y Peralta en la Universidad de California en San Diego (UCSD), en donde ambos han sido ponentes en el departamento de estudios urbanos. La idea era de ver maneras de mejorar la calidad de vida por medio del diseño urbano.

"Se nos ocurrió que esto podría llevarse a México", dijo Peralta. "Teníamos este canal enorme con varios problemas, que no hacía mucho cuando no llovía. Pensamos que esto podría ser un tema interesante."

Acepta Peralta que "empezó como un sueño guajiro", pero la propuesta aborda problemas muy reales —como la necesidad de encontrarles un uso a las grandes cantidades de agua que corren por el canal y terminan siendo descargadas en el océano Pacífico.

El proyecto "será muy difícil de echarlo a andar", dijo Rick Van Schoik, director de portafolio del North American Research Partnership (Sociedad de Investigación de América del Norte), una de analistas que buscan, sin fines de lucro, cómo pueden colaborar más los Estados Unidos, México y Canadá. "Pero todo mundo siempre se queja de que no hay visión. Estos tipos trajeron una visión."

Peralta dirige el programa de maestría en ciencias de arquitectura, paisaje y urbanismo en la Universidad Woodbury de San Diego, mientras que Bliesner lidera la organización civil Centro de Economía y Diseño Urbano que colabora con Woodbury y UCSD.

Han presentado el proyecto ante el Banco de Desarrollo de América del Norte (NADBANK), así como la conferencia ambiental del mes pasado organizado por el grupo Tijuana Innovadora, llamado "Green Tijuana - San Diego Verde".
En una reciente presentación privada en el centro de San Diego, con miembros de varios organizaciones civiles en audiencia, Peralta dijo que la capacidad de producción energética del proyecto sería alrededor de 94 megawatts —suficiente como para 30,000 hogares o un parque industrial de 45.3 hectáreas.

Antes de conseguir apoyo financiero, necesitarían permiso del gobierno federal en México para poder avanzar. Como todos los ríos en México, el canal está bajo control federal, y cualesquiera planes necesitarían ser aprobados por la Comisión Nacional del Agua (Conagua).

La propuesta llega en medio de una creciente oposición contra los canales de concreto como el del Río Tijuana, "porque no son buenos para el medio ambiente... detienen que se filtre agua en los mantos acuíferos, interrumpen el flujo natural del sistema", dijo Paul Ganster, un profesor en la Universidad Estatal de San Diego (SDSU) y director del Instituto de Estudios Regionales de las Californias de la escuela ."Tijuana necesita más áreas verdes, no necesita más usos industriales del suelo urbano, y eso es lo que las granjas solares serían".

Más al norte, Los Ángeles avanza con su restauración de su propio río canalizado con concreto, que incluye planes para un proyecto de $453 millones de dólares para restaurar unos 242 hectáreas de hábitat silvestre.

Peralta dijo que Tijuana no tiene acceso a ese tipo de financiamiento, así que su propuesta se ajusta más a la realidad de la ciudad.

Tijuana "no tiene el lujo de reinventar el río a lo que antes era", y la solución yace en un híbrido de "su vieja infraestructura con nuevas tecnologías", dijo Peralta.

Hoy, el canal del Río Tijuana lleva un arroyo angosto pero constante en su centro de algunos 13 millones de galones diarios, la mayoría aguas tratadas desde Tijuana y Tecate, descargadas en el océano.

A través de los años, el canal del concreto ha servidor para otra variedad de actividades a parte de controlar inundaciones, como para el concierto casual o el lienzo para algunos coloridos murales gigantes.

Hace algunos meses las autoridades de Tijuana evacuaron un tramo cercano a la frontera con EEUU que se había convertido en un centro para cientos de personas sin hogar y drogadictos, muchos de ellos deportados. Bordofarms, un intento por crear pequeños huertos urbanos en los bordes del canal—y que sean administrados por los deportados—, también terminó este año cuando el gobierno federal dijo que no se podían quedar ahí.

Peralta y Bliesner dicen que su concepto se encuentra en su fase muy inicial, con bastante trabajo aún pendiente. "Necesitamos cavar tres pies más en los detalles del proyecto", dijo Bliesner. Pero su esperanza es de crear un proyecto que encontraría financiamiento a través de NADBANK, o a través del programa de California de comercio de derechos de emisión (cap-and-trade), que utiliza mecanismos de mercado para apoyar proyectos que disminuyan la emisión de gases de invernadero.

"Esto podría ser un proyecto público-privado, en donde una compañía pudiera estar interesado en hacer la inversión para los paneles solares y vender la energía a la CFE", dijo Peralta.

Hace algunas décadas, antes de que se lanzara la canalización en julio de 1972, este área era conocido como Cartolandia, un área susceptible a las inundaciones en donde sus residentes vivían en casas hechas de desechos. La canalización dio origen a la Zona Río, con sus oficinas de gobierno, restaurantes, Plaza Río y el Centro Cultural Tijuana.
Peralta dijo que la energía del proyecto no eliminaría la capacidad del canal para contener las inundaciones, solo aumentaría la cantidad usos que tiene.

"Este es el espíritu de Tijuana, siempre reinventando y dándole otro uso a las cosas", dijo Peralta. "Es por eso que este proyecto simboliza eso en una escala más grande".

- See more at: http://www.sandiegored.com/noticias/69003/Arquitectos-proponen-utilizar-el-canal-del-Rio-Tijuana-como-planta-solar/#sthash.CLHENZpF.dOBS0DgE.dpuf

30.10.15

Media in the Americas


Hi All
On Nov 13 come to the second event I am coordinating with Norman Klein and Cal Arts
with special guests Tarek Elhaik (UC Davis) Alfredo Gonzalez (UABC) Rene Peralta (Woodbury), Norman Klein (CalArts) and Mexican film director Carlos Reygadas


25.10.15

Oldie but Goodie: Hybridization instead of Gentrification!

(ReMix) Use


Re-contextualizando el concepto de uso mixto en la ciudad contemporánea.


Las ciudades al final del siglo 20 y principio del siglo 21 son el escenario de la lucha sociocultural en contra del dominio global, y se dirigen hacia una diferenciación cultural donde los individuos pueden hacer reclamo a distintas identidades en diferentes tiempos y lugares. Convirtiendo el espacio urbano de la ciudad en una reflexión sobre el estado transitorio de la vida social.

Nezar AlSayyad, Hyrbid Urbanism, On the Identity Discourse and the Built Environment



 1. Edificios Híbridos


La ciudad es un mosaico de episodios, cada uno con su ciclo de vida particular. La retícula urbana moderna fue cómplice de la des-corporación y la estrategia de crear una distinción manzana por manzana. En ciudades como NY, Chicago, Boston entre otras urbes, las manifestaciones programáticas no se dispersaron a través de la topografía al contrario la retícula urbana la cual iba ligada con la innovación tecnológica (el acero estructural, el ascensor, aire condicionado) creo la ciudad vertical – el edificio hibrido. El espacio de uso mixto es simplemente la combinación de funciones dentro de una sola estructura.  En la ciudad tradicional estas tipologías y sus variaciones han existido en escala y forma regular. Por lo contrario el edificio hibrido es el “monstruo” tipologico del siglo XX. Su escala y forma esta determinada por cuestiones económicas, dimensionales y normas de uso de suelo. Las opciones programáticas del hibrido pueden existir por separadas sin llevar un intercambio entre si, o como dice el refrán juntos pero no revueltos. En otras ocasiones los espacios y funciones dentro del edificio se organizan para que su combinación exalte una función general como es en caso de los edificios que albergan bibliotecas, auditorios, aulas, laboratorios y centros de salud en una misma estructura. La suma total es mayor que sus partes. El aspecto formal del edificio hibrido varía en tres modelos; 1. Las funciones son representadas verticalmente, 2. Injertadas en los costados y 3. Interiorizadas en la estructura y cubierta con una membrana exterior. Algunos ejemplos del edificio hibrido son el Biltimore Hotel (1914) que abarca una manzana con una estación de tren, centro comercial, restaurante y hotel.  Apartment Bridge (1929) proyectado por Raymond Hood, un puente en Nueva York con departamentos, fabricas, y oficinas aparte de su función como infraestructura vial. El edificio hibrido actúa como infraestructura urbana con el potencial de albergar situaciones programáticas requeridas para la rehabilitación de la ciudad contemporánea. Las combinaciones son ilimitables y su función depende de las necesidades socioculturales de grupos con derecho a manifestar sus diferencias, contradicciones y posibles intercambios en el espacio político-urbano.



                               a) Biltmore Hotel 1914        b) Apartment Bridge 1929




2. Usos Primarios Mixtos

En condiciones urbanas el espacio de uso mixto forma parte de un proceso importante hacia la rehabilitación de los centros urbanos. El factor de horario de actividades programáticas y peatonales es un indicador de dinamismo social y diferenciación cultural en la ciudad. Jane Jacobs en su célebre libro The Death and Life of Great American Cities, relata la importancia de los usos primarios mixtos. En una calle con vitalidad la gente ambula a diferentes horas del día, esta actividad produce relaciones sociales y una reactividad económica considerable para las zonas en peligro de deterioro.  Los usos primarios mixtos son elementos que se insertan en el tejido urbano para la creación de usos secundarios que en su momento también se podrán convertir en estabilizadores económicos de la zona. Los usos primarios como indica Jacobs son piezas de ajedrez que se mueven en conjunto para realizar una tarea, a la vez ciertas piezas pueden ser transformadas como lo hace un peón a reina. Un ejemplo es el Carnegie Hall ubicado sobre la calle 57 en Nueva York. La presencia de este recinto musical genero la llegada de varias funciones nocturnas  - dos cines y por ser un centro de música atrajo la llegada de escuelas de música, danza, talleres para artistas y en poco tiempo vivienda, dos hoteles y nuevos habitantes que relacionan su oficio con las artes.  Durante el día la actividad en las diferentes torres de oficinas mantienen económicamente a pequeños restaurantes y cafés de la localidad. Después de los horarios de trabajo la zona se reactiva por medio de los usos culturales y espacios de entretenimiento. El éxito de las diferentes partes ya sean de usos primarios o secundarios atrae una tercera fuerza económica – la actividad turística.  En este caso las piezas de ajedrez jugaron en conjunto. Lo peor que le pudiese ver pasado a la zona de la calle 57 es implementar el plan original y construir otra torre de oficinas en el lugar de Carnegie Hall.


                                 (c) Cartel de un edificio de uso-mixto en obra. Downtown, San Diego




3. Gentrification

En la ciudad de San Diego, California, el edificio mix-use ha sido parte del atractivo y slogan publicitario para vender espacios en zonas urbanas a un sector socio/económico especifico. El estilo loft aquel espacio que inicio como la adaptación del edificio industrial o almacén abandonado y reconfigurado por algún creativo de bajos recursos es ahora la pieza importante del inversionista norte americano. En esta ciudad fronteriza el boom de reconstrucción (redevelopment) de la zona centro inicia en los años 90 con la prolongación de la zona de actividad del CCDC (Centre City Redevelopment Corporation órgano creado para el control de uso de suelo), a 600 hectáreas donde se proyecta una población de 50,000 habitantes para el año 2025. En los proceso de reconstrucción la zona ha cambiado a ser considerada apta para uso mixto con el tradicional esquema de la vivienda arriba del espacio comercial. En el intento de poblar “el centro” algunos distritos étnicos han desaparecido como lo es la zona Italiana al norte. La zona todavía se denomina Little Italy o La pequeña Italia sin embargo las familias Italianas que poblaron esa zona hace más de cien años y que se dedicaron a la pesca han abandonado el lugar. Para muchas familias el redevelopment les presento la oportunidad de vender sus predios a un buen precio y para otros ya no fue económicamente factible seguir viviendo en esa zona. La mayor parte de las viviendas en oferta actualmente son para parejas jóvenes sin hijos y con un ingreso anual por arriba de 70,000 mil dólares anuales. Hoy Little Italy se reconstruye por medio de edificaciones que simulan los estilos mediterráneos con fachadas falsas de estuco e irónicamente a pesar de la ausencia de los italianos, celebra su festival Italiano anualmente. Sin embargo existen varias propuestas que juegan con los factores económicos y espáciales e intentan mantener o salvar la diversidad socio-económica de la zona. Ted Smith reconocido arquitecto de San Diego con una larga trayectoria proyectando edificios urbanos de vivienda y uso mixto ha creado varias de estas propuestas. Smith manipula el reglamento de construcción para generar espacios diversos y accesibles económicamente, donde el usuario pueda vivir, trabajar y estar cerca de la vida urbana. Smith ejerce como arquitecto pero también se ha convertido en el desarrollador de sus propios proyectos. Desde el 2005 es fundador y director de la maestría en desarrollo inmobiliario y vivienda (M.Arch.RED) en Woodbury University.



La combinación de desarrollador y arquitecto permite que su firma Smith and Others se haya convertido en catalizador de varios proyectos de vivienda en el centro de San Diego y a pesar del éxito económico de los proyectos su arquitectura promueve la creación de espacios sociales y democráticos manteniendo una diversidad demográfica en las zonas urbanas. En San Diego la termino “uso mixto” implica para el desarrollador común un alza en los porcentajes de interés en créditos de construcción. En el edificio Essex, ubicado en Little Italy , Smith ubico el estacionamiento en segundo nivel en la parte posterior del predio para “liberar” el espacio de la planta baja y dar preferencia a uso comercial y trafico peatonal. También utilizo el termino “loft” para poder hacer del proyecto un edificio de uso mixto. El loft implica que existe un espacio para vivir y trabajar y de acuerdo con esa definición Smith agrega, “no hay una diferencia notable entre el loft y mix-use, espacio es espacio y utilizamos este método desde hace 25 años. Si inscribo el proyecto como uso-mixto los intereses del préstamo de construcción suben el 2% y tendría que tramitar el cambio de uso de suelo. En Essex utilizamos un crédito residencial que permite 4 de 40 unidades como espacios de trabajo. Cada año se hacen inspecciones para ver si se esta respetando el uso de suelo y a nosotros se nos da la opción de mostrar las habitaciones que queramos, sin tener que mostrar espacios adicionales que se hayan convertido en uso comercial.”



 (d) Edficio Essex. Arq. Ted Smith. Little Italy, San Diego.


                                                       (e) Corte trasversal del edificio Essex.




Hacia el sur del centro de la ciudad ocurre algo similar pero en este caso la comunidad en peligro de extinción por el “loft” y el “mix-use” es la México-Americana. Barrio Logan como es conocido, es la cuna del movimiento chicano en San Diego.  A El Barrio, le preocupa la desaparición de su identidad por el desarrollo feroz que viene del norte con proyectos  de “gentrification” – proceso por el cual un barrio pasa ser de clase popular a una comunidad de clase alta.  Las rentas suben, las estructuras físicas y sociales son remplazadas por otras apegadas a prácticas de mercado.

“El gentrification se puede evitar cuando el desarrollo de una zona incluye a los diferentes programas y funciones existentes. Pero para esto se requieren subsidios”, comenta Smith.  Subsidios para que los residentes puedan re-invertir en su comunidad o para que simplemente no sean excluidos por las altas rentas y costos de los nuevos proyectos.

Actualmente estoy lidiando con este problema en Barrio Logan con la llantera Barrio Tires comenta Smith. Negocio de viejos residentes ubicado en la propiedad de un grupo de desarrolladores/arquitectos a la que pertenece Smith. “Estamos proyectando el edificio adyacente de una forma que sea factible económicamente y pueda dejar una renta accesible para que la llantera siga operando”. En este caso parece ser que la comunidad y la agencia encargada de revisar los proyectos de desarrollo en la zona no quieren mantener la llantera. “Creo que es importante mantener usos comerciales “reales” y evitar el mix-use de los cafés y restaurantes de moda por que lo único que ofrecen son espacios de entretenimiento y poca diversidad de empleo.”  Sobre el tema de esta edición de Más+arquitectura y la búsqueda de la re-densificación del centro en Aguascalientes, Smith comenta que un modelo apropiado incluye edificios que crecen a largo plazo y no necesitan altos grados de infraestructura. El Essex es un prototipo parecido. Estos edificios pueden incluir espacios flexibles en planta baja que se pudiesen combinar en espacios más grandes, en ves de hacer lo contrario y dividirlos en espacios pequeños. Un espacio en planta baja se pudiese convertir en estacionamiento cuando la densidad incremente y sea factible económicamente.




(f) Llantera Barrio Tires, Barrio Logan, San Diego.




Bibliografía:


1.    AlSayyad, Nezar.   Hybrid Urbanism: On the Identity Discourse and the Built Environment.                   
                                    Westport, CT. Praeger Publishers, 2001

2.    Jacobs, Jane.        The Death and Life of Great American Cities. New York, Random House. 1961

3.    Fenton, Joseph.    “Hybrid Buildings”, Pamphlet Architecture No. 11, New York, Princeton  
                                     Architectural Press.1985

4.    Koolhaas, Rem.     Delirious New York. New York, The Monacelli Press. 1994

5.    Entrevista con el Arquitecto Ted Smith, San Diego California. 2007


Créditos de imagen:

a.    imagen substraída de “Hybrid Buildings”, Pamphlet Architecture No. 11, New York 1985 pg.18
b.    imagen substraída de “Hybrid Buildings”, Pamphlet Architecture No. 11, New York 1985 pg.22
c.     Rene Peralta
d.    Ted Smith
e.    Ted Smith
f.      Ted Smith